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Pas toujours facile de choisir son thé tellement les critères sont nombreux. Parmi ceux là on peut trouver le grade du thé.

Comment choisir son thé : les grades du thé

Théiers du Japon: les grades du thé 

Saviez- vous que certains (notamment les thés noirs) thés sont classés en fonction de leur forme, de leur couleur, voir de leur origine ? Connaître les différents grades de thé peut aider à guider son choix.

Pourquoi parle -t-on de grade et non qualité de thé ?

 

Parce que la qualité du thé a de nombreux facteurs dont le grade du thé n’est que l’un d’entre eux.

  • L’origine ou le terroir : nous connaissons les pays producteurs de thé (Chine, Japon, Sri Lanka, Inde….) chacun de ces pays a des spécialités, des savoir- faire ou des conditions géographiques et climatiques particulières. Mais à l’intérieur même de ces pays il existe des terroirs particuliers, comme le Darjeeling en Inde, le Yunnan en Chine…Sur ces terroirs se développent des savoirs ancestraux parfois uniques. Ils donneront ses spécificités au thé, à la fois par les espèces de théiers exploités, et les méthodes de production du thé lui-même (fermentation…).
  • L’exploitation : outre le pays, au-delà même du terroir, l’exploitant lui-même contribue grandement par son travail à la qualité de la matière première qu'est la feuille de thé. Le mode de récolte, la saison de la récolte, le tri des feuilles… autant de facteurs qui contribueront à la qualité du thé.
  • Le mode d’agriculture : je ne vais pas vous surprendre en vous disant que pour ma part, le mode d’agriculture biologique influence grandement la qualité du thé. L’absence de pesticide, d’engrais chimique ou de procédés industriels (non conformes au référentiel AB) nécessite un mode de culture qui respecte la terre, le théier, l’ouvrier agricole, le thé et au final le consommateur de thé.
  • Et le grade enfin dont nous allons maintenant détailler les différents aspects

thés issu de l'Agriculture biologique

 

Grades pour les feuilles de thé entières :

  • Souchong : très grandes feuilles notamment utilisées pour préparer les thés fumés origine Chine
  • Pekoe : les feuilles sont plus fines et sans bourgeons, l 'aspect est plutôt grossier.
  • FP (Flowery Pekoe) : feuilles roulées en boule.
  • OP (Orange Pekoe) : il s’agit là de jeunes feuilles dont la cueillette fine est tardive
  • FOP (Flowery Orange pekoe) : le thé est alors composé de bourgeons et deux dernières feuilles (cueillette « impériale »). Dans cette catégorie de thé viennent s’ajouter 7 sous catégories, dont on peut estimer que la qualité est croissante :

o    GFOP (Golden Flowery Orange Pekoe) : le thé est riche en bourgeons dorés ;

    • TGFOP (Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) : le thé contient uniquement des bourgeons ; s’en suivent des qualités de tri et de sélection.
    • TGFOP 1 (Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One) : un thé TGFOP dont le tri a été encore affiné pour en faire un produit de grande qualité ;
    • FTGFOP (Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) : sélection de thé TGFOP avec un tri encore plus fin, pour un thé de très grande qualité ;
    • FTGFOP1 (Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One) : idem, en mieux ;
    • SFTGFOP (Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) : thé FTGFOP de qualité exceptionnelle ;
    • SFTGFOP 1 (Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One) : on peut considerer qu’il sagit du top des thés en feuilles entières.

Grades pour les feuilles de thé brisées :

Les feuilles ne sont plus entières. L’infusion est alors plus colorée et souvent plus intense (corsée). Par ordre croissant de qualité nous trouvons :

  • BP Souchong : thé dont la cueillette est grossière et donc de faible qualité ;
  • BP (Broken Pekoe) : thé issu de feuilles plus basses mais qui ne contient pas de bourgeons ;
  • BOP (Broken Orange Pekoe) ;
  • FBOP (Flowery BOP) ;
  • GBOP (Golden BOP) ;
  • GFBOP (Golden Flowery BOP) ;
  • TGBOP (Tippy Golden BOP) ;

Grades pour les feuilles broyées :

 Certains thés nécessitent que les feuilles soient broyées. On distingue alors 2 grades de thé :

  • F (fannings) : petits morceaux de feuilles ;
  • D (dust) : que l’on traduit par  poussière, et dont les feuilles de thé sont complètement broyées.

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